Se la gravità è l’amico del ciclista, il vento è il nemico, e il tramontano, il vento che soffia attraverso la Francia meridionale, incanalato tra i Pirenei e il Massiccio Centrale, ha fatto il peggio con il Tour. Il nord-ovest ha trasformato la fase 11 in quello che secondo alcuni potrebbe essere il giorno più difficile dell’intera corsa fino al massimo profitto di Peter Sagan. Mentre ha vinto la sua seconda tappa quest’anno e Chris Froome ha guadagnato 12 secondi sui suoi rivali, ha causato la salita chiave di giovedì sul Mont Ventoux per essere interrotta.

Sulla carta i 162,5 km da Carcassonne erano destinati al velocisti, un classico “giorno di transizione” in cui i contendenti generali riposerebbero. Invece, i 192 corridori erano tutti tesi al limite.Tale è stato il caos e l’intensità che Froome e Sagan sono riusciti a scappare negli ultimi 10 km con i compagni di squadra Geraint Thomas e Matej Bodnar per offrire uno spettacolo senza precedenti nei recenti Tours: la maglia verde che ritrae la maglia gialla per il traguardo .

Froome continua a cercare ogni occasione per lottare qualche secondo qua e là, sebbene anche lui si sia chiesto se i 10 minuti di intenso sforzo verso la fine di questo stadio valessero la pena. Quando Sagan ha attraversato una distanza di 10 metri da Bodnar e la maglia gialla e Thomas ha intuito l’opportunità, la gara è stata fisicamente e mentalmente a pezzi dopo un giorno di scontri e spaccature costanti sul campo.

Criticamente, Nairo Quintana era indietro di circa 40 nella stringa quando il quartetto scomparve.Il colombiano non aveva compagni di squadra con lui e non era in grado di influenzare il corso degli eventi. Come punto psicologico, valeva la pena che Froome facesse.

Dopo che si è schiantato presto quando i piloti hanno lottato per la posizione, la tendenza è stata presa.Il vento piegava gli ulivi e fischiava tra i vigneti; soffiava sulla schiena dei piloti, quindi la velocità era alta, e ogni volta che il percorso si trasformava nel senso che la brezza proveniva da una parte, una squadra o l’altra – il più delle volte il giallo fluorescente di Sagan Tinkoff, a volte Froome’s Sky – andava al fronte e accelerare, scambiare le virate per mantenere alta la velocità mentre il campo si allarga e si allunga nella loro scia, ogni uomo cerca riparo dalla ruota davanti, calcolando la direzione del vento.

A volte, Tinkoff e Sky hanno giocato particolarmente trucco crudele, manovrando in un quarto o metà della larghezza della strada piuttosto che nello spazio pieno dell’asfalto, per esporre quanti uomini dietro di loro alla piena forza del vento sulle loro spalle; “Mettendo la corsa nella grondaia” come è noto.La linea dietro si allungherebbe e si spezzerebbe, costringendo quelli rimasti indietro a inseguire per la disperazione. Poi la gara si sarebbe trasformata in un rifugio – forse una piccola città – e gli indicatori sul retro avrebbero recuperato.Ma la vera brutalità di un trewart a tre quarti è che anche quando il fronte della gara è stabile, stanno andando così veloci che la velocità e lo sforzo necessari per riguadagnare il contatto sono molto più alti del solito.

Squadra il supporto è fondamentale in quei giorni in cui la stanchezza e lo stress accumulati aumentano e gli uomini delegati a riparare Froome attraverso il palco – Ian Stannard, Luke Rowe, Vasili Kiryienka – hanno assicurato che era fresco nel momento chiave. “Bodnar ha preso qualche metro di vantaggio, ho visto il gruppo molto lungo [allungato], quindi ho pensato di tirare per dividere il gruppo”, ha detto Sagan. “Dovevi essere nel posto giusto al momento giusto.”

Dietro, nessuna squadra aveva le gambe oi numeri da inseguire, nonostante l’impeto mentre il campo volava per il quarto posto – Thomas era rientrato gli ultimi chilometri una volta – riportarono il vantaggio a soli 6 secondi dalla linea; Il bonus al secondo posto di Froome ha esteso il suo vantaggio complessivo di 12 secondi.

Un’occhiata alle classifiche del palco ha sottolineato il caos.Quattro gruppi principali hanno chiuso con circa 35 punti di forza, mentre il resto era in fiammate sudate, drib e scarichi esausti, con l’ultimo uomo a casa a finire 17 minuti. Ci sono stati due perdenti tra i primi 10 in classifica, Joaquim Rodríguez della Spagna, e Louis Meintjes del Sud Africa, mentre Thibaut Pinot è stato sbalzato avanti e indietro tra uno scaglione e l’altro e ha perso quasi quattro minuti.

Un allenamento di questa intensità non era certo la preparazione ideale per il finesettimana del Mont Ventoux, anche se in forma tronca.L’ascesa di 10 km allo Chalet Reynard, che termina a 6,2 km dall’osservatorio, è ancora abbastanza impegnativa, arrivando a quota 1.435 m con zero respiro, ma tagliare la salita potrebbe rendere più intenso quello che lo precede, perché più del campo può aspirare a vincere un palcoscenico abbreviato.

Come diceva Sagan, “sono sicuro che sarà difficile raggiungere i piedi del Ventoux, il vento soffierà e sarà un palcoscenico pazzesco.”